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这只蚂蚁被一种真菌感染,变成了僵尸,并在

发布时间:2021-07-01科学评论
这只蚂蚁被一种真菌感染,变成了僵尸,并在真菌的引导下走出蚂蚁群落,来到森林地表。真菌会从它体内窜出,把孢子洒到更多蚂蚁身上,推进僵尸的侵略。PHOTOGRAPHBYANANDVARMA,NATGEOIM


有很多种棘头虫都会进入另一种生物体内,把人家变成我们的司机。请告诉大家它们怎么样办到,又需要克服哪种危险。




这种病看着是非常可怕的。网路上可以找到人类感染狂犬病后的影片。一旦开始出现症状——口吐白沫就是非常有名的一种——你就死定了。假如你在症状出现之前能打到疫苗,可能还撑得过去。但只须一出现症状,几乎无人能活下来。



时尚文化中的僵尸大幅模仿感染了真的狂犬病病毒的人。但这其实更复杂。在浣熊、或是狂犬病毒为完成生命周期而一般会感染的其他哺乳动物身上,这种病毒不仅会导致口吐白沫(由于病毒会出目前唾液里),也会让这部分动物变得更有攻击性,单就这个现象而言,也算是一种行为操控。由于这种病毒的传播是靠动物去咬其他动物,借此进入另一只动物体内。


但其实不是只有如此而已。它让受感染的动物不仅仅是避开水,而是很害怕水,这可能也是一种操控,免得动物有机会把嘴里的病毒冲洗掉。你也可以找到人类出现怕水行为的影片。护士端水给他们的时候,他们会闪躲退缩。不知如何的,这种病毒能操控人类在看到水时做出闪躲行为。这是一种可怕的疾病,但它的确帮助塑造出大家目前所认识的僵尸。


当她拔出螫针时,蟑螂表现得就像是啥事也没发生。它会拼命清理自己,但不会离开那个地址。如此一来,扁头泥蜂就能离开、去找个洞,再回到蟑螂身边,咬掉蟑螂的触角。然后她会吸蟑螂的血,补充一下把螫针戳进蟑螂脑部时失去的能量。接着她便拉住蟑螂触角的残桩,前往那个洞穴。


到现在为止,大家讨论的几乎都是恐怖的结局。但在苏必略湖(Lake Superior)的罗伊尔岛(Isle Royale)上,有一种包生绦虫属(Echinococcus)的绦虫,会帮忙当地的狼吃到大餐。讲解一下这中间的关联。


不过她比较像是领着蟑螂、而不是拖着蟑螂走。蟑螂应该随时都能飞走或逃走。科学家曾把脑部被螫的蟑螂放进水里,结果蟑螂全都清醒过来逃走了。蟑螂好像是「自愿」跟着蜂进入洞穴里的。

这只蚂蚁被一种真菌感染,变成了僵尸,并在真菌的引导下走出蚂蚁群落,来到森林地表。真菌会从它体内窜出,把孢子洒到更多蚂蚁身上,推进僵尸的侵略。 PHOTOGRAPH BY ANAND VARMA, NAT GEO IMAGE COLLECTION


这是一种攻击蚂蚁的真菌。不仅这样,偏侧蛇虫草菌(Ophiocordyceps unilateralis sensu lato)其实由好几个物种组成。每个物种只能攻击一种蚂蚁。这种真菌始于一颗孢子。孢子从树上落下,掉在蚂蚁体表、也就是外骨骼上。孢子会释出酵素,溶解角质层,爆裂进入蚂蚁体内。到了这时,蚂蚁差不多已经玩完了。下面真菌就开始复制,长满蚂蚁的组织各处,最后差不多可达蚂蚁体重的一半,仔细想想这真的蛮不可思议的。


但蚂蚁在我们的领土或群落里嗅出入侵者的本事是非常厉害的。假如有一只蚂蚁行为怪异,另外一只蚂蚁就会把它拖到群落外面的坟场区。然而这种真菌在入侵蚂蚁体内的时候,却有方法逃过侦测,所以蚂蚁的行为不会那样怪异,直到最后真菌开始引导蚂蚁走出群落。这种真菌好像不会侵略大脑本身。它会在大脑周围长出一层膜,可能会释放出某种化学物质,指挥蚂蚁离开群落。



大自然中充满了生物占有另一只生物的例子。请跟大家聊聊扁头泥蜂。


扁头泥蜂是特别奇异的例子,它的体型大约只有受害者蟑螂的一半。泥蜂母亲会抓住蟑螂,把螫针刺入蟑螂的前腿之间。如此会麻痹蟑螂,让蟑螂没办法抵抗下面要发生的事情。蟑螂将没办法挥动那几只脚、阻挡雌蜂将螫针从蟑螂颈部刺入脑部,让她注射毒液进来。雌蜂的针上有感测器,能让她在蟑螂脑部四处探查,找出负责运动功能的两个特定地方,并把毒液注入这个地方。


另一种会运用僵尸化的生物,是一种真菌。请带大家一探它的怪奇世界。


所以你可以看到这部分物种演化出了这么复杂的生命周期。但事实上,这是很聪明的生活方法。


[笑]我在开始写这本书之前是无神论者,写了之后我的立场更坚定了。这部分操控方法有的就是那样恐怖、会让宿主物种极端痛苦。这应该让大家深思自己对物种的怎么看,由于大家不知晓这部分有操控方法的寄生虫分布得有多广。而身为人类的大家,对我们的大脑到底能掌控多少,又有多少是大家不情愿地分给了这部分操控人心的寄生虫的呢?






最精彩的地方,就是大家现在所认识、所喜欢的僵尸,其实是狂犬病的产物!狂犬病病毒本身就是一种会操控他人的寄生虫,而大家一般并不必然会把它当有能力以精神控制宿主的寄生虫看。事实上,这种病毒并不是针对人类而演化,而是针对其他哺乳动物。但由于大家的哺乳动物大脑跟浣熊或负鼠之类动物的脑相对来讲非常类似,所以这种病毒也可以感染大家。

一只端足类遭棘头虫(thorny-headed worm)幼虫入侵,成为棘头虫生存所需的奴隶。 PHOTOGRAPH BY ANAND VARMA, NAT G


更不可思议的是,当真菌在蚂蚁的身体组织中成长时,会入侵肌肉,撕裂肌肉纤维,这可能是要切断神经元的连结。不过这看着好像没什么道理,由于它需要让蚂蚁保有行动能力。发生的情况看着像是--这还是很早期的科学研究--真菌在蚂蚁体内形成了我们的中枢神经系统,它可能会释出模拟蚂蚁神经传导物质的化学物质,几乎可以完全操控蚂蚁,就像傀儡师那样,然后引导蚂蚁走到森林里一个非常精准的地方。这个程序在所有被感染的蚂蚁都是一样的。真菌会在中午时分指挥蚂蚁走出蚁穴,爬到离地约25公分的叶子上,并命令蚂蚁咬住叶脉,让真菌有个好立足点。随后真菌会杀死蚂蚁、子实体从蚂蚁后脑冒出,往下方释出孢子。而且真菌带蚂蚁去的地方,刚好就是在蚁群路径的正上方。


这就是行为操控的迷人之处。有时被操控的可能不是大脑,也会是身体。当驼鹿感染这种虫时,虫会跑到驼鹿的肺部,形成一种大小如高尔夫球的囊肿,使得驼鹿呼吸困难。驼鹿和狼基本上是一块被困在这个特殊的岛上,所以在这个生态系里,会产生很有意思的交互用途。被感染的驼鹿较无能力抵御自己,它们的动作会变慢、体力变差,因此较容易成为狼的猎物。所以这是更微妙的。


且让大家暂时从虫和蜂岔开,探讨一下时尚文化界中的僵尸代表。这所有到底始于什么地方?

这只蚂蚁被一种真菌感染,变成了僵尸,并在真菌的引导下走出蚂蚁群落,来到森林地表。真菌会从它体内窜出,把孢子洒到更多蚂蚁身上,推动僵尸的侵略。 PHOTOGRAP


赛门在旧金山的家里受访,他讲解了某种寄生蜂怎么样让达尔文质疑上帝的存在、电影里的僵尸其实想法源于狂犬病的症状、还有寄生虫从这种折磨人的操控中能得到什么好处。


(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Simon Worrall 翻译:钟慧元):寄生虫导致的僵尸无所不,你也会成为其中之一!在野外,昆虫、棘头虫、病毒和真菌都能把动物变成高度​​特化的僵尸。但哪一种可以控制人类?

扁头泥蜂把蟑螂变成僵尸育婴房。这种蜂会将毒液注入蟑螂脑部,借此控制蟑螂的行为,甚至连扁头泥蜂在蟑螂体内产卵、卵孵化成幼虫后会从蟑螂体内开始一路吃出去也没问题。 PHOTOGRAPH BY ANAND VARMA, NAT GEO IMAGE COLLECTION

扁头泥蜂把蟑螂变成僵尸育婴房。这种蜂会将毒液注入蟑螂脑部,借此控制蟑螂的行为,甚至连扁头泥蜂在蟑螂体内产卵、卵孵化成幼虫后会从蟑螂体内开始一路吃出去也没问题。


等蜂把蟑螂拖进洞穴后,就会在蟑螂腿上产一颗卵。卵孵化成幼虫后就从蟑螂身上吸血。等没血可吸了,幼虫便钻进蟑螂体腔,开始吃蟑螂非常重要的维生器官,像是中枢神经系统或心脏。吃完之后,幼虫便在蟑螂体内帮自己织个茧,羽化成蜂。这真的是对好可怜、好可怜的蟑螂极端复杂的操控。


僵尸是真的!而大自然里多的是如此的生物。真菌控制了蚂蚁的脑部,扁头泥蜂(jewel wasp)瘫痪了蟑螂--这种作法称为「僵尸化」(zombification)。 「科学家发现,真菌、细菌、棘头虫1(Acanthocephalus)、蜂类都会这招,」新书《活死人困境》(Plight of the Living Dead)的作者麦特.赛门(Matt Simon)说。 「这在动物界非常普遍。」

一只端足类遭棘头虫(thorny-headed worm)幼虫入侵,成为棘头虫存活所需的奴隶。 PHOTOGRAPH BY ANAND VARMA, NAT GEO IMAGE COLLECTION


「我没办法说服自己相信慈爱而全能的上帝会刻意创造出姬蜂。」这是达尔文在1860年写下的话。读过你的书之后,我不能不认可他的怎么看。在僵尸化的世界里,有没上帝的立足之处?这又告诉了大家关于人类的啥事?



棘头虫是特别迷人的例子,由于它们有复杂的生活史。有种棘头虫会钻进钩虾科(Gammaridae)这种端足类(Amphipoda)甲壳动物体内。棘头虫不仅需要钻入钩虾体内,还非得在鱼类或鸟类的胃里才能完成生命周期,这就是为何它们的操控方法需要如恶魔般精准!看物种而定,有的棘头虫较倾向在鸟类体内完成生命周期,有些则偏好鱼类,因此它们操控钩虾的方法也略有不同。那些需要先进入钩虾体内、再进入鸟类体内的棘头虫,会指挥钩虾多多在水面上活动,以便让钩虾更接近鸟类、同时离得远远的生活在挨近水底处的鱼类,由于鱼类也想避开捕食性的鸟类。至于期望进入鱼体内的棘头虫,则会指挥钩虾停留在挨近鱼类生活的水底处。

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